lunes, 17 de agosto de 2015

Construyendo sobre Agua

La tierra firme se ha acabado en no pocos lugares del  mundo, y la Tecnologia ha tenido que proporcionar la respuesta adecuada, algunas han funcionado espectacularmente, otras mas o menos, y otras han sido un desastre.

La mas simple de las soluciones es convertir el agua en tierra, y asi se han desarrollado tecnologias de varios tipos, solo por mencionar tres estan:

  • Desecamiento
  • Construir Palafitos
  • Diques
  • Construir islas
  • Chinampas
El primero es el mas antiguo, lo vimos en el Mexico Virreynal, cuando los españoles secaron el Lago para construir la Ciudad de Mexico, y el desastre resultante; la Ciudad es realmente un Gigante con los pies de barro, cada sismo y las frecuentes inundaciones nos lo recuerdan.

El ejemplo de los palafitos es tambien muy viejo, se puede diseñar una casa que pueda estar en medio de un lago, y los resultados usualmente son razonablemente buenos, siempre y cuando el nivel del lago no crezca mas alla de cierto limite y las casas tengan cierta flexibilidad.

La solucion holandesa, muy usada, muy practica, pero muy peligrosa, basta una tormenta fuerte para provocar un desastre, y han tenido varios en los ultimos siglos, peor aun, la de New Orleans no resistio un huracan, son  caras, dificiles de colocar y no garantizan nada en un pais sismico, las de Japon estaban diseñadas para un Tsunami de 5 metros, pero el que llego fue de 10 y encima de todo, la tierra se hundio 3 durante el sismo.

En cambio el hacer islas es el mas moderno de todos y hasta el momento el que parece dar mejor resultado, los japoneses diseñaron un tipo de isla construida primariamente con basura, cascajo y deshechos, exactamente en lo que nadamos en Mexico, se comportan como verdaderas islas y hasta el momento han aguantado Tsunamis y Terremotos sin al parecer mas erosion que una isla normal.

La que se ha adoptado en Mexico parece una combinacion de las peores ideas, desecar un lago o un rio, pero sin modificar sus condicones hidrostaticas ni hidrodinamicas, los  rios y arrochuelos se convierten en calles, pero se conserva su pendiente, siguen descargando en el antiguo lago, las condiciones de impermeabilidad del terreno no solo se conservan, sino que se mejoran, agregando toneladas de cemento y asfalto, mas pareciera que se esta intentando reforzar el fondo del lago que eliminandolo, y despues de esto, se construyen casas en un lugar que esta bajo el nivel del agua local, y en donde deberian andar nadando peces, se hacen casas, escuelas y tiendas.

Y por supuesto, en todas las temporadas de lluvias se inundan, increiblemente en el pais que se invento la Chinampa, no se ha construido una sola en siglos, aferrados a la tecnologia de la casa de ladrillos y cemento, al lado de una calle de asfalto, que tan malos resultados ha dado. Tal vez solo seria cuestion de que un Ingeniero se pusiera a pensar, o que importemos Arquitectos Navales, que piensen de forma diferente, porque pedir que las Oficinas Directivas de una compañia constructora piensen, es como pedirle peras al olmo.

Y es que los principales enemigos de la Ingenieria en Mexico, siempre han sido la Ignorancia y la Corrupcion, dudo mucho que en los lugares a donde se tomen las decisiones serias, se lea algo que no sea el ultimo ejemplar del Hombre Araña o Vanidades y en esos lugares se piensa que la Filosofia solo esta en la Universidad y ni siquiera saben que existe en la Ingenieria.

jueves, 23 de abril de 2015

Proceso Industrial de Ciclo Cerrado

En los tiempos modernos, no se puede desperdiciar nada, la materia prima inutil es un derroche de recursos y perdidas para una empresa, aun el calor de las maquinas puede aprovecharse otra vez, esta es la filosofia detras del novedoso Proceso Industrial de Ciclo Cerrado.

En el, toda la materia prima se aprovecha, nada se desperdicia, no quedan recortes de carton, aguas de despedicio ni chimeneas humeantes, la idea es aprovechar todo, maximizar la inversion; para lograr esto, se han desarrollado maquinas y sistemas especiales.

Asi por ejemplo, se deja de usar calcomanias para el etiquetado, prefieriendose cintas de plastico transparente, o si es posible, grabado sobre el contenedor; el Agua se filtra despues del proceso, para extraer todo el material residual, asi por ejmplo, en la mineria moderna, el toxico mercurio se recupera por medio de membranas nanomoleculares; ni un microgramo se pierde y todo se puede volver a utilizar; ya no hay gastos continuos por mercurio, ya que este casi no se pierde.

En el caso de las chimeneas, el calor que se eleva de una camara de combustion sirve para alimentar una nueva camara en  la que se pueden poner turbinas, condensadores, combustibles o lo que haga falta, esa energia residual se vuelve a usar por medio de una serie de camaras destinadas a lo que necesitemos, hasta agotarse totalmente, no mas contaminacion termica ni despedicio de combustible.

Ciertamente que se requiere de un diseño complejo, y no cualquier ingeniero puede hacerlo, pero ahi esta el futuro, ya no podemos seguir desperdiciando recursos inutilmente y a la vez, podemos terminar con la contaminacion ambiental.

jueves, 9 de abril de 2015

Etica Familiar

Hay una deformacion comun en el Ingeniero, y esta es la de dedicarle la mayor y mejor parte de sus tiempo a su trabajo, usualmente hay mucho que hacer, viajes frecuentes y una vida muy ocupada, es necesario ser altamente profesionales y la vida familiar sufre por ello; y no pocos asumen que la seguridad economica de la familia es lo mas importante.

Pero esto no es cierto, mas importante es la guia que un padre puede dar a los hijos, eso es algo insustituible, ellos crecen imitandonos, es parte de la naturaleza humana, y cuando la figura paterna esta ausente, crecen a la buena de Dios, un poco al azar y aprendiendo las cosas por ensayo y error, lo que no siempre es conveniente, en particular en el comportamiento social,  es muy facil que se conviertan en presumidos egoistas, lo que los aisla de hacer verdaderos amigos y en esa etapa de la vida esto es muy importante.

La felicidad no esta en cuantos billetes verdes les demos para sus gustos, sino en estar cerca de ellos y enseñarles lo correcto, vale mas el cariño y el amor que un auto deportivo, aunque este es mas facil de comprar; la prescencia de su padre les da una seguridad que no podran comprar en un millon de horas de Psiquiatra; silenciosa, sin glamour, pero la cercania de su padre es quiza uno de los mas importantes elementos de su educacion.

Porque despues de todo ¿de que sirve darles todo ahora, si cuando sean adultos seran incapaces de cuidar de ellos mismos?, no es raro que un hijo sin vigilancia se pierda en los vicios y la indiferencia, nada lo llenara, podra acabarse barriles enteros de alcohol, amanecerse en los bares y antros, pero aun asi, sentirse vacio, es necesario llenar su alma desde ahora, darle seguridad y habilidades sociales, hacerlo sentir orgulloso de lo que hace por sus propias manos, asi sera un ser humano completo y autosuficiente.

Se que no es facil, pero hay opciones, como llevarlos a trabajar con nosotros, (a menos que sea un lugar peligroso), podemos arreglar que la escuela le de permiso un dia o una semana y llevarlo a nuestro mundo, que vea una realidad diferente, que admire a su padre en accion, esto los deslumbrara tanto, que marcara un profundo imprinting en su cerebro y puede convertirse en la experiencia que defina su vida.

Globalizacion e ingenieria de Marca

La Ingenieria ha cambiado mucho en los ultimos años, y hay rams completas que han sido en cierta forma abandonadas, o mas bien "outsourcerered", lo que para toda finalidad practica es lo mismo.

Asi por ejemplo, la industria automotriz, diseñar un nuevo auto, requiere de un equipo de diseño experimentado, elaboracion de prototipos, prueba de conceptos y un proceso de correccion de fallas, todo lo que consume tiempo y recursos.

Sin embargo ha surguido en China un sistema de diseño que paga salarios chinos y sale infinitamente mas barato, de tal forma, que si una compañia gastaba 200 millones en el desarrollo de un nuevo vehiculo, ahora solo tiene que ir a formarse en la fila del consorcio chino, pagar 100 millones y llevarse todos los planos, prototipos y demas utileria, o incluso si paga por que lo produzcan en la misma China, sus autos serian aun mas baratos, los costos de diseño y produccion bajan tremendamente, convirtiendose magicamente en ganancias.

O eso parecia, porque cuando varios fabricantes hacen lo mismo, los chinos les venden los mismos planos y ahora resulta que camionetas de Ford, Chrysler o Fiat son identicas, con la unica diferencia en la parrilla con el escudo de cada compañia, pero mecanicamente identicas a todas las demas, esto ha llevado a que el concepto de Marca evolucione, ahora no hay una diferenciacion seria entre ellas, no mas confiar en la mecanica de un vehiculo americano, o la belleza de uno italiano, todos son iguales, y la unica diferencia es el precio.

Y ahi esta la trampa, ahora los chinos estan produciendo el mismo vehiculo, pero con sus propias marcas, y es mucho mas barato que el de sus competidores, asi una computadora HP que cuesta 6000 pesos, es identica a una CTAB que cuesta la mitad, ciertamente que la marca aun vende y los chinos aun tienen que aprender mcuho sobre la presentacion estetica de sus productos, pero segun pasa el tiempo, los chinos aprenden mas y poco a poco estan cubriendo las brechas, mientras que las compañias occidentales estan perdiendo continuamente terreno.

Ademas existen las complicaciones economicas, sacar la produccion de Estados Unidos parecia una buena idea, pagar menos para obtener mas ganancia, pero esto llevo a la generacion de desempleo y bajos salarios, en palabras de Economia, el Consumo Interno se redujo, los trabajadores no tienen dinero con que comprar los mismos productos y ahora se venden menos autos que antes, reduciendose las ganancias, pero solo las de las empresas norteamericanas.

Ahora apenas se esta viendo el problema de colocar el diseño tecnologico en manos extranjeras, y se estan intentando tomar las primeras medidas, pero tal vez sea tarde, los equipos de diseño norteamericano sufrieron bastante, muchos se dispersaron a los cuatro vientos, o estan equipados con equipos viejos, tecnologia obsoleta o simplemente perdieron la guia, toda la expertise que hace un buen diseño; ademas de que ya no hay suficiente dinero como para reiniciar la produccion en Detroit. 

lunes, 1 de diciembre de 2014

Personalizando maquinas

¿Porque tenemos la costumbre de ponerles nombres a nuestras maquinas?, mas alla de que es de utilidad practica, si no, ¿como demonios vamos a saber que avion de la flota vamos a reparar si todos se ven iguales?, asi que les asignamos matriculas, numeros economicos y toda la parafernalia administrativa que conocemos de sobra, de esa forma sabemos que al Bombardero UK-T le falta un visor o al UK-U le falla el radar; pero no me refiero a esta util costumbre, sino a esa otra, a la de llamarlos con nombres personalizados, a veces de cariño, como The Big E, The Lucky U, o mas atrevidos como The Unsinkable.

Ciertamente que uno se encariña con las maquinas y las trata bien, mas si tu vida depende de ellas o mas bien, porque convives con ellas mucho, es un cariño nacido quiza de la costumbre, como cuando has servido por años en un solo portaaviones, y casi es tu casa; pero tambien hay que reconocer que las maquinas no son homogeneas, quizas hayan sido hechas con las mismas piezas y en las mismas lineas de produccion, pero no todas se portan igual, siempre hay un avion perfecto, que jamas se descompone, y puede que el siguiente en la linea de produccion se convierta en una Reina de Hangar, que jamas funciona como deberia, estas diferencias nuestra mente social las identifica como personalidad y de ahi la personalizacion de las maquinas.

Por otro lado, no es raro que nuestro cariño va mas a fondo, asi las grandes Marinas del Mundo, asumen que sus buques son del genero femenino, asi es, en la USN o en la Royal Navy, no se dice El Buque, sino La Buque, porque el cariño que se siente por ellas, es solo comparable con el que tienes por una mujer y cuando uno de ellos es hundido o desguazado, su antigua tripulacion siente dolor emocional por su partida, aun recuerdo un Almirante que sirvio de joven en el USS Franklin, con bien merecida fama de duro, llorando cuando se entero de su desguace.

sábado, 20 de septiembre de 2014

Patriotismo e Ingenieria

En la historia de la Ingenieria Mexicana no son pocos los actos de profundo patriotismo ejecutados por los Ingenieros mexicanos, en mi familia aun resuenan las palabras de mi abuelo, el Ingeniero Domingo Morales, encargado de hacer caminos, cuando le dijo a sus hijos, poco antes de morir, que el hacia su trabajo para construir un mejor Mexico.

Y esto no es raro, muchos ingenieros hacen su mejor trabajo, pensando no solo en una forma de vivir, sino con el absoluto convencimiento de que su trabajo traera prosperidad a la nacion, arrancara del hambre y la miseria a sus habitantes y brindara un futuro mejor.

Sin embargo siempre ha existido un componente de embriagador egoismo en no pocos; que piensan solo en su propio beneficio, y que en complicidad con politicos corruptos no han dudado en corromperse hasta el hueso, y en vez de hacer un puente tan eficientemente como se pueda hacer, lo hacen tan mal y caro como puedan, solo buscando la mas alta recompensa economica, sin importarles un bledo la nacion, en el mas puro ejemplo de "invertebrados chupeteadores".

El Siglo XXI parece ser el momento en que estas ideas estan ganando favor, las obras no se estan construyendo con el objeto de durar y ser resistentes, basta con que se vean bien el dia de la inauguracion, si se caen la siguiente temporada de lluvias, que mejor, el gobierno tendra que pagar mas dinero por repararlas.

Unidos a un debil gobierno y un pesimo sistema de Justicia, estan estafando a todos los ciudadanos, creando deudas que tendran que pagarse por decenas de años, solo para desperdicir el dinero malamente habido en sus vicios y perversiones, ¿cuanto dinero de nuestros impuestos se habra desperdiciado en las mesas de juego de las Vegas?.

Solo puedo decirles dos cosas, de esta bola de infames, no saldra un solo Watt, y por su falta de piedad y soberbia, arderan por toda la eternidad en el Infierno

domingo, 24 de agosto de 2014

Scratch Engineering

En una epoca en que hasta el mas miserable puente construido por el gobierno custa mil millones de pesos, es momento de preguntarse si este es el camino correcto, como sabemos bien, los costos se han incrementado por la corrupcion politica, en realidad el puente cuesta solo lo que sus materiales, todo lo demas son ganancias para todos los involucrados, compañias constructoras, "entre" para el politico responsable, salarios y a ganancias.

La Scratch Engineering es otra cosa, significa hacer uno mismo las cosas, como por el ejemplo el retechado de paja de los edificios japoneses o aqui mismo en Mexico, el dragado de los rios, una obra colectiva, realizada entre los habitantes de una poblacion, que aportan su fuerza de trabajo, los materiales y solo requieren de un liderazgo con plenos conocimiento de causa, usualmente un Ingeniero que vive en la misma zona, de esta forma las obras suelen hacerse de forma rapida, eficiente y muy resistentes, ya que los mismos pobladores no buscan una ganancia monetaria, sino hacer las obras bien, ¿o como creen que se hicieron la mayoria de los caminos rurales en Mexico?.

En la actualidad la sociedad se ha convertido en poco cooperativa, en las grandes ciudades, raramente hay algun tipo de empatia entre los vecinos, ni siquiera en su propia defensa, asi que la posibilidad de realizar este tipo de Ingenieria es mas adecuada para poblaciones que aun conserven mas cohesion.