domingo, 17 de julio de 2016

Etica, caso practico

La calidad de un producto no solo es cuestion de orgullo profesional, sino un grave problema etico en algunas ocasiones, como sucedio con el DC-10, un Ingeniero detecto un fallo catastrofico en el diseño, notifico debidamente a sus jefes, fue ignorado, volvio a insistir con mas fuerza, y fue despedido; el avion entro en servicio en varias compañias, pero lo que señalaban las ecuaciones y la experiencia, sucedio, el 12 de Junio de 1972, un DC-10 sufrio la falla advertida, a altura de crucero, sobrevino una descompresion catastrofica, el avion se salvo por poco; pero no se hizo casi nada, dos años despues el 3 de Marzo de 1974, se volvio a presentar el problema, en un avion de Turkish Airlines, pero esta vez, 346 personas murieron.

Esta serie de eventos crearon un grave dilema moral, ¿se debe de informar a la opinion publica cuando detectas un grave fallo en tu producto?, la mayoria opinaba que si y esto hasta recibio un nombre en la comunidad "Blow the Whistle" (sonar el silbato, o en mexicano, sonar la alarma).

Los mecanismos para hacerlo son diferentes, el primero y mas obvio es informar a tus jefes sobre el fallo, de forma cortes y sin sombrerazos, el problema es que si en la administracion no hay gente capacitada sino solo burros que buscan incrementar las ganancias a cualquier costa, es muy probable que no te hagan caso, lo cual sucedio en McDonell Douglas, los constructores del DC-10.

Lo siguiente es hacer un informa mas enfatico, señalando que es una falla que puede provocar muertes, si de todas formas es ignorado, es el momento de plantearse el informar a las autoridades civiles, en este caso la FAA, pero esto implica un riesgo automatico, ser despedido de su puesto, como efectivamente lo fue el que aviso; de hecho avisar a las autoridades usualmente es una perdida de tiempo, y no puede hacerse anonimamente porque estas reciben muchos avisos y han decidido que los anonimos no son creibles.

En un pais civilizado, es mejor ponerse en contacto con un periodista serio, preparar una version entendible del problema tecnico y avisarle que puede suceder una desgracia por esta falla, lo peor, esperar a que suceda, de esta forma se obligara a los fabricantes a hacer las modificaciones necesarias, ya que era un fallo conocido, y hasta cierto punto, se mantiene protegido el empĺeo del que avisa.

Pero lo mejor seria que no se tuviese que llegar a este punto, la Administracion de una empresa debe de estar en manos de gente que conozca a fondo la empresa, no de administradores, que no saben nada del producto, quienes toman las decisiones deben de hacerlo en base a conocimientos solidos, no en base a un titulo de administracion de Harvard, la Administracion siempre debe de estar al servicio de la Empresa, no al reves.

Como conclusion, todo este enredo de burros termino mal para todos, primero los muertos innecesarios, el ingeniero despedido, la mala fama del avion hizo que nadie lo comprara, lo que acarreo que la compañia quebrara, entre malas decisiones, errores administrativos (los unicos que pueden quebrar una compañia en un año) y multitud de demandas de los familiares de las victimas, mas aun cuando el memorandum de que la compañia sabia lo que fallaba fue dado a conocer.

domingo, 8 de mayo de 2016

Filosofia de la Praxis

Durante centurias los Filosofos han hablado sobre la Filosofia de la Praxis, pero nunca pasaron de especular sobre su existencia, en realidad es muy dificil que un pensador, por profundo que sea, pueda comprenderla, mas en las epocas en que la expectativa de vida era de 25 años.

Por otro lado, estaban los artesanos, que aprendian todo en la praxis (practica), entraban desde niños en los talleres y aprendian todo lo de su arte haciendolo, asi fuera vidrieros o pintores (asi aprendieron Leonardo o Miguel Angel), y solo los mas habiles y con mas experiencia lograban llegar a Maestros (muy a diferencia de la actualidad en que cualquier escuela patito da maestrias).

Ambas actividades eran ajenas, ramas separadas del arbol del conocimiento y rara vez interactuaban, casi siempre por hobbie personal, asi un gran pensador podia fabricar un mueble en su tiempo libre o un artesano leer un libro.

Pero la llegada de la Ciencia y la Revolucion Tecnologica cambiaron esto totalmente, la filosofia contemplativa evoluciono a Filosofia Matematica de la Naturaleza (ahora mas conocida como Ciencia) y la artesania evoluciono a la Ingenieria y ambas estan involucradas intimamente, no se puede construir un Puente sin saber Resistencia de Materiales ni diseñar una computadora sin Algebra de Boole.

La Tecnologia moderna es el maximo epitome de la Filosofia de la Praxis, pero para llegar a entenderla hacen falta muchos conocimientos, no basta con una Tabla de Especificaciones para entender algo, es necesario comprender muy a fondo la Fisica, la Matematica de algo como para poder hacerlo avanzar.

La cantidad de conocimiento necesario cada dia va aumentando, y en algunas ramas ya se llego a un punto de sobreespecializacion tan alto, que es necesario un posdoctorado y muchos años como para poder comprender lo que se esta haciendo.

Tomemos un ejemplo muy simple, el Combate Aereo, ya no solo basta saber volar un avion y tener la resistencia fisica para hacerlo, es necesario saber bastante de Electronica, de Aerodinamica, de Armamento, de Disciplina Militar, tener una forma de comprender la Vida y la Muerte, de tener una Moral que permita hacer lo necesario en el momento ncesario y si todo esto no fuera suficiente, es necesario saber Maniobravilidad Energetica, los mejores pilotos podrian tener un titulo en Fisica, Matematica, Ingenieria y Filosofia.

Al final la Filosofia de la Praxis se reduce a saber todo lo necesario para hacer bien las cosas, claro, siempre y cuando te interese hacer cosas avanzadas, si te conformas con ser un supervisor de obreros, al final de la linea de produccion, basta con que sepas agarrar un lapiz y apretar un boton. Despues de todo, la Filosofia no es para todos.

miércoles, 2 de marzo de 2016

Perdiendo el camino, Windows 10

El diseño del nuevo Sistema Operativo Windows 10, demuestra lo que pasa cuando en una gran compañia tecnologica, se pierde el camino, o mas bien, la division de Ingenieria, es sustituida por la de Administracion, el desarrollo tecnologico es reemplazado por los libros contables y el avance se detiene.

El nuevo Win 10, se ha desarrollado con el objetivo de aumentar las ganancias, con el mismo producto, asi ahora lo que antes venia incluido de fabrica en las computadoras, como el Office, ya solo se podra rentar, sin apenas mas que cambios esteticos en su forma.

De hecho el nuevo Win 10, es jocosamente llamado Winux 10, porque sus cambios se hicieron copiando directamente a los Sistemas Operativos Linux, no se desarrollo practicamente ninguna tecnologia propia, solo fue un Copy & Paste descarado.

Cuando una compañia pierde su capacidad de desarrollo tecnologico, es que hay serios problemas dentro, la meritocracia de la Ingenieria ha sido sustituida por el rigido esquema de la Administracion, los buenos elementos han sido reemplazados por malos elementos, que han llegado a sus puestos por cualquier razon, menos por su capacidad.

Y asi tenemos que la Mercadotecnia se impone sobre la Tecnologia, que la ambicion de mas ganancias pudre un producto bueno, desde la misma rama de la administracion, que ha olvidado que la innovacion tecnologica es la que crea riqueza, no la mercadotecnia, por lo menos desde el punto de vista de la evolucion industrial de occidente, se puede vender el mismo helado, solo pintandolo de otro color, pero siempre sera mejor hacer un helado mas sabroso.

jueves, 10 de septiembre de 2015

Que es la Filosofia de la Ingenieria

La Filosofia de la Ingenieria esta dividida en cuatro grandes aereas, la Etica, la Estetica, el Desarrollo Tecnologico y la Praxis de la Filosofia en si.

La Etica y la Estetica ya las he abordado en articulos anteriores, el Desarrollo Tecnologico ha sido tratado en cierta forma a lo largo del Blog, pero reconozco que merece un articulo especial. esta vez me centrare en la Praxis de la Filosofia de la Ingenieria.

Como siempre, es necesario establecer un ejemplo claro, tomemos el concepto de Presa, es necesario tener todos los conocimientos adecuados sobre Hidrostatica, Resistencia de Materiales y Electricidad para hacer una de ellas, pero una Presa es mucho mas que una simple construccion.

Asi por ejemplo, para los alemanes, una presa significa Energia barata para la Industria y la Poblacion, se hace para durar muchos años, o en el caso de las presas del Rhin, con brazos de rio alternos para no afectar ni la navegacion comercial ni la fauna del rio, de la que dependen los pescadores. Los componentes se diseñan y fabrican localmente, para tener facil acceso a las piezas de repuesto y claro, generando empleos a muy largo plazo en la region, si una turbina llegara a fallar, se puede construir localmente otra rapidamente.

Hay un objetivo fundamental en una obra de Ingenieria, y este es el desarrollo de la nacion, el Ingeniero ante todo es un nacionalista, al realizar su trabajo, pone su mejor empeño y su mejor juicio en la elaboracion de esa obra.

Un Ingeniero es un creador, parecido al artista, pero sus obras son utiles y duraderas, y muchas veces mucho mejor pensadas, porque estan basadas en el conocimiento cientifico, y no pocas veces terminan revolucionando al mundo, para ello solo baste pensar en la Energia Electrica.

La Ingenieria va mas alla del simple acomodo de piezas ya hechas, de apretar un boton o de recorrer el camino mil veces hecho, consiste en hacer las cosas mejor cada dia, de desarrollar los conceptos tanto como sea posible, el autobus que diseñaremos no sera lo mismo que los que existen, sera mucho mejor, asi un nuevo diseño de autobus puede incorporar los conocimientos que ya sabemos desde el Dina Olimpico, pero incorporara mejoras, tales como un nuevo motor de Hidrogeno, materiales compuestos, mas resistentes, mas ligeros y mas eficientes que la Fibra de vidrio, de esta forma la Ingenieria siempre busca el mejorar nuestro planeta.

En un sentido muy claro, la Filosofia de la Ingenieria nos permite entender que estamos haciendo y como usar nuestros conocimientos de la forma mas eficiente posible.

lunes, 17 de agosto de 2015

Construyendo sobre Agua

La tierra firme se ha acabado en no pocos lugares del  mundo, y la Tecnologia ha tenido que proporcionar la respuesta adecuada, algunas han funcionado espectacularmente, otras mas o menos, y otras han sido un desastre.

La mas simple de las soluciones es convertir el agua en tierra, y asi se han desarrollado tecnologias de varios tipos, solo por mencionar tres estan:

  • Desecamiento
  • Construir Palafitos
  • Diques
  • Construir islas
  • Chinampas
El primero es el mas antiguo, lo vimos en el Mexico Virreynal, cuando los españoles secaron el Lago para construir la Ciudad de Mexico, y el desastre resultante; la Ciudad es realmente un Gigante con los pies de barro, cada sismo y las frecuentes inundaciones nos lo recuerdan.

El ejemplo de los palafitos es tambien muy viejo, se puede diseñar una casa que pueda estar en medio de un lago, y los resultados usualmente son razonablemente buenos, siempre y cuando el nivel del lago no crezca mas alla de cierto limite y las casas tengan cierta flexibilidad.

La solucion holandesa, muy usada, muy practica, pero muy peligrosa, basta una tormenta fuerte para provocar un desastre, y han tenido varios en los ultimos siglos, peor aun, la de New Orleans no resistio un huracan, son  caras, dificiles de colocar y no garantizan nada en un pais sismico, las de Japon estaban diseñadas para un Tsunami de 5 metros, pero el que llego fue de 10 y encima de todo, la tierra se hundio 3 durante el sismo.

En cambio el hacer islas es el mas moderno de todos y hasta el momento el que parece dar mejor resultado, los japoneses diseñaron un tipo de isla construida primariamente con basura, cascajo y deshechos, exactamente en lo que nadamos en Mexico, se comportan como verdaderas islas y hasta el momento han aguantado Tsunamis y Terremotos sin al parecer mas erosion que una isla normal.

La que se ha adoptado en Mexico parece una combinacion de las peores ideas, desecar un lago o un rio, pero sin modificar sus condicones hidrostaticas ni hidrodinamicas, los  rios y arrochuelos se convierten en calles, pero se conserva su pendiente, siguen descargando en el antiguo lago, las condiciones de impermeabilidad del terreno no solo se conservan, sino que se mejoran, agregando toneladas de cemento y asfalto, mas pareciera que se esta intentando reforzar el fondo del lago que eliminandolo, y despues de esto, se construyen casas en un lugar que esta bajo el nivel del agua local, y en donde deberian andar nadando peces, se hacen casas, escuelas y tiendas.

Y por supuesto, en todas las temporadas de lluvias se inundan, increiblemente en el pais que se invento la Chinampa, no se ha construido una sola en siglos, aferrados a la tecnologia de la casa de ladrillos y cemento, al lado de una calle de asfalto, que tan malos resultados ha dado. Tal vez solo seria cuestion de que un Ingeniero se pusiera a pensar, o que importemos Arquitectos Navales, que piensen de forma diferente, porque pedir que las Oficinas Directivas de una compañia constructora piensen, es como pedirle peras al olmo.

Y es que los principales enemigos de la Ingenieria en Mexico, siempre han sido la Ignorancia y la Corrupcion, dudo mucho que en los lugares a donde se tomen las decisiones serias, se lea algo que no sea el ultimo ejemplar del Hombre Araña o Vanidades y en esos lugares se piensa que la Filosofia solo esta en la Universidad y ni siquiera saben que existe en la Ingenieria.